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Les scores de la start-up chinoise de véhicules autonomes WeRide permettent de tester des voitures sans conducteur à San Jose

Les scores de la start-up chinoise de vehicules autonomes WeRide permettent de tester des voitures sans conducteur à San Jose

WeRide, la start-up chinoise de véhicules autonomes qui a récemment levé 310 millions de dollars, a reçu un permis pour tester des véhicules sans conducteur sur la voie publique à San Jose, en Californie. WeRide est la septième entreprise, après AutoX, Baidu, Cruise, Nuro Waymo et Zoox, à recevoir un permis d’essai sans conducteur.

Au début du développement des véhicules autonomes, les permis de test exigeaient des conducteurs de sécurité humaine au volant. Quelque 56 entreprises ont un permis actif pour tester des véhicules autonomes avec un conducteur de sécurité. Les permis de test sans conducteur, dans lesquels un opérateur humain n’est pas derrière le volant, sont devenus la nouvelle étape et une étape obligatoire pour les entreprises qui souhaitent lancer un robotaxi commercial ou un service de livraison dans l’État.

Le California DMV, l’agence qui réglemente les tests de véhicules autonomes dans l’État, a déclaré que le permis permettait à WeRide de tester deux véhicules autonomes sans conducteur au volant dans des rues spécifiques de San Jose. WeRide dispose d’un permis pour tester des véhicules autonomes avec des conducteurs de sécurité au volant depuis 2017. WeRide est également limité à la manière et au moment de tester ces véhicules. Les véhicules sans conducteur sont conçus pour circuler sur des routes dont les limites de vitesse affichées ne dépassent pas 45 miles par heure. Les tests seront effectués pendant la journée du lundi au vendredi, mais ne se produiront pas dans un épais brouillard ou une pluie, selon le DMV.

Pour atteindre le statut de test sans conducteur en Californie, les entreprises doivent répondre à un certain nombre d’exigences en matière de sécurité, d’enregistrement et d’assurance. Toute entreprise qui demande un permis sans conducteur doit fournir une preuve d’assurance ou une caution égale à 5 millions de dollars, vérifier que les véhicules sont capables de fonctionner sans conducteur, répondre aux normes fédérales de sécurité des véhicules automobiles ou être exemptés de la National Highway Traffic Safety Administration, et être un véhicule SAE niveau 4 ou 5. Les véhicules d’essai doivent être surveillés en permanence et former les opérateurs à distance à la technologie.

Les titulaires de permis d’essai sans conducteur doivent également signaler au DMV toute collision impliquant un véhicule d’essai sans conducteur dans les 10 jours et soumettre un rapport annuel de désengagement.

Bien que la grande majorité des opérations de WeRide se déroulent en Chine, le permis indique son intérêt continu pour les États-Unis. WeRide, dont le siège est à Guangzhou, en Chine, dispose de centres de R&D et d’exploitation à Pékin, Shanghai, Nanjing, Wuhan, Zhengzhou et Anqing, ainsi que dans la Silicon Valley. La start-up, qui a été fondée en 2017, a reçu un permis en février pour exploiter une opération de covoiturage à Guangzhou.

La société est l’une des startups technologiques de véhicules autonomes les plus financées en Chine, avec des soutiens tels que le fabricant de bus Yutong, la société chinoise de reconnaissance faciale SenseTime et Alliance Ventures, la branche stratégique de capital-risque de Renault-Nissan-Mitsubishi. Les autres investisseurs de WeRide incluent CMC Capital Partners, CDB Equipment Manufacturing Fund, Hengjian Emerging Industries Fund, Zhuhai Huajin Capital, Flower City Ventures et Tryin Capital. Qiming Venture Partners, Sinovation Ventures et Kinzon Capital.

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Didier Eribon

Didier Eribon

Didier est journaliste à temps plein pour MeillEurken et couvre l'actualité technologique et économique. Il contribue régulièrement à Time, Men's Health et à VICE Media. Son travail a également été présenté dans Shape, Sports Illustrated, Food & Wine et de nombreux autres magasins. Domenico a reçu des prix journalistiques de la Society of Professional Journalists et du Maryland.

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