Dernières nouvelles

La fusée Falcon Heavy de SpaceX livrera sur la Lune un atterrisseur astrobotique et un rover de chasse à l’eau de la NASA en 2023

La fusée Falcon Heavy de SpaceX livrera sur la Lune un atterrisseur astrobotique et un rover de chasse à l eau de la NASA en 2023

SpaceX devrait envoyer une charge utile sur la lune en 2023, en utilisant son lanceur Falcon Heavy plus gros (et rarement utilisé). La mission pilotera un atterrisseur construit par la start-up spatiale Astrobotic, qui portera elle-même le VIPER de la NASA, ou Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (c’est l’agence qui aime torturer le langage pour trouver des acronymes amusants, après tout).

Le lancement est actuellement prévu pour plus tard dans l’année, et ce serait la première mission lunaire de Falcon Heavy si tout se passe comme prévu. Ce ne sera cependant pas la première sortie lunaire de SpaceX, car la société a réservé des missions pour lancer des atterrisseurs lunaires dès 2022 au nom de Masten et d’Intuitive Machines. Cependant, ceux-ci utiliseraient tous les deux des fusées Falcon 9, du moins selon les spécifications de mission actuelles. En outre, tous les délais ci-dessus n’existent jusqu’à présent que sur papier, et dans le domaine de l’espace, les retards et les changements d’horaire sont loin d’être inhabituels.

Cependant, cette mission est importante pour toutes les personnes impliquées, elles sont donc susceptibles d’accorder la priorité à son exécution. Pour la NASA, il s’agit d’une mission clé dans ses objectifs à plus long terme pour Artemis, le programme par lequel elle cherche à ramener les humains sur la Lune, et éventuellement à y établir une présence scientifique plus permanente à la fois en orbite et à la surface. Une partie de l’établissement d’une station de surface reposera sur l’utilisation de ressources in situ, dont l’eau serait extrêmement importante.

L’année dernière, Astrobotic a remporté le contrat de livraison de VIPER pour le compte de la NASA. Le profil de la mission comprend l’atterrissage de la charge utile sur le pôle sud lunaire, qui est la zone d’atterrissage cible prévue pour les missions Artemis de la NASA impliquant des astronautes humains. L’atterrisseur Astrobotic envoie pour cette tâche est son modèle Griffin, qui est un engin plus gros que son atterrisseur Peregrine, ce qui lui donne l’espace supplémentaire nécessaire pour transporter le VIPER et rend nécessaire l’utilisation du véhicule de lancement Falcon Heavy, plus lourd, de SpaceX.

L’objectif ambitieux de la NASA consistant à ramener des astronautes sur la Lune d’ici 2024 est en évolution alors que la nouvelle administration examine les délais et les budgets, mais elle semble toujours déterminée à utiliser des partenariats public-privé pour ouvrir la voie, chaque fois qu’elle atteint cet objectif. Cette première mission Griffin, ainsi qu’un atterrissage Peregrine prévu précédemment, font partie du programme CLPS (Commercial Lunar Payload Services) de la NASA, qui recherchait des partenaires du secteur privé pour construire et livrer des atterrisseurs lunaires avec la NASA comme client unique.

Tags

About the author

Didier Eribon

Didier Eribon

Didier est journaliste à temps plein pour MeillEurken et couvre l'actualité technologique et économique. Il contribue régulièrement à Time, Men's Health et à VICE Media. Son travail a également été présenté dans Shape, Sports Illustrated, Food & Wine et de nombreux autres magasins. Domenico a reçu des prix journalistiques de la Society of Professional Journalists et du Maryland.

Add Comment

Click here to post a comment