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Oxbotica lève 13,8 millions de dollars auprès d’Ocado pour construire une technologie de véhicule autonome pour le réseau logistique de l’épicier en ligne

Oxbotica lève 13,8 millions de dollars auprès d Ocado pour construire une technologie de véhicule autonome pour le réseau logistique de l épicier en ligne

Ocado, l’épicier en ligne britannique qui a fait des progrès dans la revente de sa technologie à d’autres entreprises d’épicerie pour les aider à créer et à gérer leurs propres opérations de commande et de livraison en ligne, investit aujourd’hui dans ce qu’il pense être le prochain chapitre de la façon dont cette entreprise va croître: elle prend une participation de 10 millions de livres sterling (13,8 millions de dollars) dans Oxbotica, une startup britannique qui développe des systèmes de conduite autonome.

Ocado traite cela comme un investissement stratégique pour développer des systèmes de conduite autonome alimentés par l’IA qui fonctionneront dans toutes ses opérations, des véhicules à l’intérieur et autour de ses entrepôts d’emballage aux véhicules du dernier kilomètre qui livrent les commandes d’épicerie aux maisons des gens. Il dit qu’il s’attend à ce que les premiers produits à sortir de cet accord – très probablement dans des environnements fermés comme des entrepôts plutôt que des rues ouvertes – soient en ligne dans deux ans.

«Nous sommes ravis de l’opportunité de travailler avec Oxbotica pour développer une large gamme de solutions autonomes qui ont vraiment le potentiel de transformer à la fois nos CFC [centres de distribution client] et nos opérations de prestation de services, tout en offrant à tous les clients finaux le la plus large gamme d’options et de flexibilité », a déclaré Alex Harvey, chef de la technologie de pointe chez Ocado, dans un communiqué.

L’investissement s’inscrit dans le prolongement de la série B d’Oxbotica annoncée en janvier, ce qui porte la taille totale du cycle – qui était dirigé par bp ventures, la branche d’investissement du géant pétrolier et gazier bp, et comprenait également BGF, fabricant d’équipements de sécurité. Halma, le fonds de pension HostPlus, IP Group, Tencent, Venture Science et des fonds conseillés par Doxa Partners – à plus de 60 millions de dollars.

Le timing des nouvelles est très intéressant. Cela vient juste un jour (moins de 24 heures en fait) après que Walmart aux États-Unis a pris une participation dans Cruise, une autre société de technologie autonome, dans le cadre de la récente ronde monstre de 2,75 milliards de dollars.

Walmart, jusqu’en février, possédait l’un des grands concurrents d’Ocado au Royaume-Uni, ASDA; et Ocado a fait ses premières incursions aux États-Unis, par le biais de son accord pour alimenter l’activité d’épicerie en ligne de Kroger, qui a également été lancée cette semaine. Il semble donc que la concurrence entre les deux s’intensifie sur le front alimentaire.

Plus généralement, il y a eu une forte augmentation dans le monde des services de commande et de livraison de produits d’épicerie en ligne au cours de la dernière année. Les premiers déménageurs comme Ocado en ligne uniquement, Tesco au Royaume-Uni (qui possède à la fois des magasins physiques et des réseaux en ligne) et Instacart aux États-Unis ont connu une demande record, mais ils ont également été rejoints par une forte concurrence de nouveaux entrants bien capitalisés. également soucieux de saisir cette opportunité et d’apporter différentes approches (livraison dans l’heure suivante, paniers plus petits, produits spécifiques) pour y parvenir.

Dans le quartier européen d’Ocado, d’autres grands noms qui cherchent à s’étendre en dehors de leur territoire national incluent Oda (anciennement Kolonial); Rohlik hors de la République tchèque (qui en mars a empoché 230 millions de dollars de financement); Everli hors d’Italie (anciennement appelé Supermercato24, il a levé 100 millions de dollars); Pique-nique hors des Pays-Bas (qui n’a pas encore annoncé de financement récent, mais on a l’impression que ce n’est qu’une question de temps étant donné qu’ils ont eux aussi publiquement présenté des ambitions internationales). Même Ocado a levé d’énormes sommes d’argent pour poursuivre ses propres ambitions internationales. Et c’est avant d’envisager les près de douzaines de jeux de livraison d’épicerie de plus petits sacs l’heure suivante.

Beaucoup de ces entreprises auront connu une année importante l’année dernière, notamment à cause de la pandémie et de la façon dont elle a poussé de nombreuses personnes à rester chez elles et à rester à l’écart des endroits où elles pourraient attraper et propager le virus Covid-19.

Mais maintenant, la grande question sera de savoir à quoi ressemblera ce marché à l’avenir, alors que les gens retourneront à une vie «normale».

Comme nous l’avons souligné plus tôt cette semaine, Ocado a déjà expliqué à quel point la demande est plus faible, bien que toujours plus élevée que pendant la période pré-pandémique. Et en effet, la nouvelle-nouvelle norme (si nous pouvons l’appeler ainsi) pourrait bien voir le paysage concurrentiel se resserrer davantage.

Cela pourrait également être l’une des raisons pour lesquelles des entreprises comme Ocado investissent plus d’argent dans ce qui pourrait être la prochaine génération de services: un service plus efficace et fonctionnant uniquement (ou du moins principalement) sur la technologie.

La logique de faire des économies pour la technologie autonome, qui est encore largement non testée et très, très coûteuse, pour économiser de l’argent est un jeu à long terme. La logistique représente aujourd’hui environ 10% du coût total d’une opération de livraison d’épicerie. Mais ce chiffre augmente lorsqu’il y a une demande de pointe ou tout ce qui perturbe les services réguliers.

Je suppose également qu’avec tous les services subventionnés qui volent en ce moment, où vous voyez des livraisons gratuites ou des rabais sur les produits d’épicerie pour encourager les nouvelles affaires – en raison de la compétitivité du marché – cette logistique est devenue encore plus grande. Coût.

Il n’est donc pas surprenant de voir les plus grands acteurs de cet espace chercher des moyens de tirer parti des avancées technologiques pour réduire ces coûts et accélérer le fonctionnement de ces opérations, même s’il ne s’agit que d’une promesse de remises sur des années, pas sur des semaines. Bien sûr

Les investisseurs pourraient voir les choses autrement si cela ne se passe pas comme prévu.

En plus de cette collaboration avec Oxbotica, Ocado continue de rechercher d’autres investissements et / ou partenariats au fur et à mesure de sa croissance et du développement de ses capacités de véhicules autonomes.

Notamment, Oxbotica et Ocado ne sont pas des étrangers. Ils ont commencé à travailler ensemble sur un pilote de livraison en 2017. Vous pouvez voir une vidéo de l’apparence de ce service de livraison ici:

«C’est une excellente occasion pour Oxbotica et Ocado de renforcer notre partenariat, en partageant notre vision de l’avenir de l’autonomie», a déclaré Paul Newman, co-fondateur et CTO d’Oxbotica, dans un communiqué.

«En combinant les connaissances et les ressources de pointe des deux entreprises, nous espérons donner vie à notre vision de l’autonomie universelle et continuer à résoudre certains des problèmes d’autonomie les plus complexes au monde.»

Mais comme pour toutes les technologies de conduite autonome – incroyablement complexes et pleines d’obstacles réglementaires et de sécurité – nous sommes encore assez loin des systèmes commerciaux complets qui éliminent complètement les gens de l’équation.

«Pour des raisons à la fois réglementaires et de complexité, Ocado s’attend à ce que le développement de véhicules fonctionnant dans des zones urbaines à basse vitesse ou dans des zones à accès restreint, comme à l’intérieur de ses bâtiments CFC ou dans ses chantiers CFC, devienne une réalité plus tôt que totalement autonome. les livraisons au domicile des consommateurs », note Ocado dans sa déclaration sur l’accord.

«Cependant, tous les aspects du développement de véhicules autonomes seront dans le cadre de cette collaboration. Ocado s’attend à voir les premiers prototypes de certains premiers cas d’utilisation de véhicules autonomes d’ici deux ans. »

Nous parlons prochainement à Ocado et Oxbotica et mettrons à jour ce post avec plus d’informations à ce sujet.

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Albert Camus

Albert Camus

Albert est journaliste à temps plein pour MeillEurken et couvre l'actualité technologique et économique. Il contribue régulièrement à Time, Men's Health et à VICE Media. Son travail a également été présenté dans Shape, Sports Illustrated, Food & Wine et de nombreux autres magasins. Albert a reçu des prix journalistiques de la Society of Professional Journalists et du Maryland.

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