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SpaceX remporte un contrat avec la NASA pour développer un système d’atterrissage humain pour le retour sur la lune

SpaceX remporte un contrat avec la NASA pour développer un système d atterrissage humain pour le retour sur la lune

Le lauréat du contrat HLS (Human Landing System) de la NASA est SpaceX, qui a offert 2,9 milliards de dollars pour le privilège de développer les moyens par lesquels les astronautes de la NASA retourneront sur la surface lunaire pour la première fois depuis le programme Apollo. SpaceX était en lice aux côtés de Blue Origin et Dynetics, mais aurait considérablement sapé ces deux fournisseurs potentiels avec son offre, selon le New York Post.

SpaceX a proposé d’utiliser son vaisseau spatial Starship, actuellement en cours de développement, comme véhicule d’atterrissage pour les astronautes une fois qu’ils arrivent à leur destination lunaire. Le HLS est un élément clé du programme Artemis de la NASA, qui commencera par des vols sans équipage, suivis d’un survol de la lune avec un équipage humain, et finalement d’un atterrissage lunaire humain au pôle sud de la lune, lors d’une mission qui visait 2024. comme sa date de vol.

La NASA a annoncé que SpaceX, Blue Origin et Dynetics constituaient l’intégralité de son champ de fournisseurs approuvés pour soumissionner sur les contrats HLS en avril de l’année dernière. Depuis lors, Blue Origin (qui a soumissionné aux côtés d’une «équipe nationale» qui comprenait Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper) et Dynetics ont construit des modèles à grande échelle de leur système et soumis des propositions détaillant leurs plans pour les versions fonctionnelles à la NASA pour examen. . Pendant ce temps, SpaceX a testé activement des prototypes fonctionnels de son vaisseau spatial Starship au Texas et est également en train de développer le propulseur Super Heavy qui le propulsera sur la lune une fois qu’il sera prêt.

Le plan ici était que la NASA choisisse les trois sociétés pour créer des versions initiales afin de satisfaire les premières exigences du contrat, puis finalement, on pensait généralement que l’agence sélectionnerait un couple dans la liste des trois à construire. des atterrisseurs humains, afin de lui offrir une certaine flexibilité quant aux moyens d’atteindre la surface lunaire. C’est essentiellement ainsi que la NASA a opéré avec son programme Commercial Crew pour la Station spatiale internationale, qui a récompensé SpaceX et Boeing pour la construction de vaisseaux spatiaux de transport d’astronautes. SpaceX s’est déjà qualifié et a commencé à faire fonctionner son véhicule, et Boeing espère mettre son option en ligne soit à la fin de cette année, soit au début de la prochaine.

SpaceX a gagné beaucoup de confiance à la NASA en livrant le programme Commercial Crew avec un vaisseau spatial fiable et réutilisable à valeur humaine dans le Crew Dragon. Le Post dit également qu’en plus de ses prix attractifs, la NASA a été attirée par la flexibilité et la capacité de chargement de Starship, car elle vise à être en mesure de transporter non seulement des humains, mais aussi de grandes quantités de fournitures et de matériaux vers la lune, et éventuellement au-delà.

Cependant, Starship est loin de cet objectif pour le moment; SpaceX a rapidement développé de nouvelles itérations dans une approche de prototypage rapide pour sa phase de test, mais le dernier vol à haute altitude du Starship s’est mal terminé avec une explosion avant l’atterrissage. Cependant, d’autres éléments du programme de test, notamment la démonstration que Starship peut se réorienter avec succès dans les airs et ralentir son décent pour l’atterrissage, ont eu plus de succès lors des tests précédents. Cependant, aucun des tests à ce jour n’a quitté l’atmosphère terrestre et n’a impliqué aucun test en vol humain, qui nécessiteront tous deux beaucoup plus de développement avant que le vaisseau spatial ne soit considéré comme prêt pour la mission.

SpaceX a également été le fournisseur de lancement choisi pour livrer les composants du satellite Lunar Gateway en 2024, en collaboration avec Maxar, qui produira l’élément proprement dit de propulsion et de propulsion et l’avant-poste d’habitation et de logistique. Ceux-ci, cependant, seront livrés via Falcon Heavy, qui a déjà eu plusieurs lancements réussis.

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Didier Eribon

Didier Eribon

Didier est journaliste à temps plein pour MeillEurken et couvre l'actualité technologique et économique. Il contribue régulièrement à Time, Men's Health et à VICE Media. Son travail a également été présenté dans Shape, Sports Illustrated, Food & Wine et de nombreux autres magasins. Domenico a reçu des prix journalistiques de la Society of Professional Journalists et du Maryland.

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