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Apple minimise les plaintes concernant les escroqueries dans l’App Store lors d’une audience antitrust

Apple minimise les plaintes concernant les escroqueries dans lApp Store lors dune audience antitrust

Apple a été interrogé sur son incapacité à contenir les fraudeurs d’abonnement sur son App Store lors de l’audience antitrust du Sénat hier. Le géant de la technologie a fait valoir que l’une des raisons pour lesquelles il obligeait les développeurs à payer des commissions sur l’App Store est d’aider Apple à lutter contre la fraude sur le marché et à protéger les consommateurs. Mais les développeurs affirment qu’Apple fait très peu pour arrêter les escroqueries évidentes qui engrangent maintenant des millions et affectent la confiance des consommateurs dans l’économie globale des abonnements, ainsi que dans leurs propres entreprises légitimes basées sur les abonnements.

Un développeur en particulier, Kosta Eleftheriou, s’est donné pour mission de mettre en évidence certaines des escroqueries les plus flagrantes de l’App Store. Fonctionnant comme une équipe de bunco unipersonnelle, Eleftheriou tweete régulièrement des exemples d’applications qui tirent parti de fausses critiques pour promouvoir leurs activités nuisibles.

Certaines des escroqueries les plus notables qu’il a découvertes récemment incluent une application de portefeuille cryptographique qui a escroqué un utilisateur de ses économies (~ 600 000 $) en bitcoin; un jeu pour enfants qui contenait en fait un casino en ligne caché; et une application VPN escroquant les utilisateurs de 5 millions de dollars par an. Et, bien sûr, il y a l’arnaque qui a allumé le feu en premier lieu: un concurrent de la propre application Apple Watch d’Eleftheriou qui, selon lui, a escroqué des utilisateurs sur 2 millions de dollars par an, après avoir volé ses supports marketing, cloné son application et acheté de fausses critiques. pour que l’escroc ressemble au meilleur choix.

Les tweets d’Eleftheriou ont attiré l’attention de la communauté plus large des développeurs d’applications, qui lui envoie désormais par e-mail d’autres exemples d’escroqueries qu’ils ont découverts. Plus récemment, Eleftheriou a poussé sa croisade un peu plus loin en intentant une action en justice contre Apple pour les revenus qu’il a perdus au profit des fraudeurs de l’App Store.

Bien qu’Eleftheriou n’ait pas été nominé lors de l’audience antitrust d’hier, son travail l’était certainement.

Dans une ligne de questions du sénateur géorgien Jon Ossoff, on a demandé au chef de la conformité d’Apple, Kyle Andeer, pourquoi Apple n’était pas en mesure de localiser les escroqueries, étant donné que ces applications frauduleuses sont, comme l’a dit Ossoff, «trivialement faciles à identifier comme des escroqueries.

Il a demandé pourquoi nous nous appuyions sur des «reportages et journalistes open-source» pour trouver les escroqueries dans les applications – une référence qui faisait probablement, au moins en partie, référence aux activités récentes d’Eleftheriou.

Eleftheriou lui-même a dit qu’il n’y avait pas grand-chose dans ses efforts. Il vous suffit de trouver les applications générant le plus de revenus, puis de les vérifier pour les avis d’utilisateurs suspects et les prix d’abonnement élevés. Lorsque vous trouvez les deux, vous avez probablement découvert une arnaque.

Andeer a hésité, répondant aux questions d’Ossoff en disant qu’Apple avait investi «des dizaines de millions, des centaines de millions de dollars» pour renforcer et améliorer la sécurité de son App Store.

«Malheureusement, la sécurité et la fraude sont un jeu du chat et de la souris. N’importe quel détaillant vous le dira. Et donc nous travaillons constamment pour nous améliorer », a déclaré Andeer. Il a également affirmé qu’Apple investissait dans plus de ressources et de technologies pour attraper les malfaiteurs et a noté que l’App Store rejetait des milliers d’applications chaque année pour présenter un risque pour les consommateurs.

L’exécutif a alors averti que si Apple n’était pas l’intermédiaire, le problème serait encore pire.

«… Personne n’est parfait, mais je pense que ce que nous avons montré maintes et maintes fois que nous faisons un meilleur travail que les autres. Je pense que le risque réel d’ouvrir l’iPhone au chargement latéral ou aux magasins d’applications tiers est que ce problème ne fera que se multiplier. Si nous regardons d’autres magasins d’applications, nous examinons d’autres plates-formes de distribution, cela nous fait peur. »

Ossoff continua, notant que les questions de chargement latéral pouvaient attendre et se renseigna à nouveau sur les applications d’escroquerie.

« Apple réduit ces pratiques de facturation abusives, n’est-ce pas? » Il a demandé.

Andeer a déclaré qu’il ne croyait pas que c’était le cas.

«Si nous découvrons une fraude, si nous découvrons un problème, nous pouvons le corriger très rapidement. Et nous le faisons chaque jour », a-t-il déclaré.

Mais dans quelle mesure Apple profitait des escroqueries de l’App Store était moins clair. Ossoff voulait savoir si Apple remboursait «tous» ses revenus provenant des pratiques de facturation frauduleuses – en d’autres termes, si chaque client qui s’était abonné avait récupéré son argent lorsqu’une escroquerie était identifiée.

La réponse d’Andeer était cependant un peu vague, car elle pourrait être interprétée comme signifiant qu’Apple rembourse les clients qui signalent l’arnaque ou déposent une plainte – des procédures qu’elle a déjà en place aujourd’hui. Au lieu de dire qu’Apple rembourse «tous les clients» lorsque des escroqueries sont identifiées, il a soigneusement formulé sa réponse pour dire qu’Apple a travaillé pour s’assurer que «le client» est guéri.

«Sénateur, c’est ce que je comprends. Il y a évidemment une équipe dévouée ici chez Apple qui travaille chaque jour. Mais je crois comprendre que nous travaillons dur pour nous assurer que le client est dans une position globale. C’est notre objectif en fin de compte. Si nous perdons la confiance de nos clients, cela va nous faire du mal », a-t-il déclaré.

Pour ce qu’il vaut, Eleftheriou ne l’a pas acheté.

«Les non-réponses d’Apple aux grandes questions du sénateur Ossoff lors de l’audience d’hier devraient nous mettre tous en colère. Ils n’ont fourni aucune explication sur les raisons pour lesquelles c’est si facile pour des gens comme moi de continuer à trouver des escroqueries de plusieurs millions de dollars qui se déroulent sans contrôle sur l’App Store depuis des années. Ils n’ont pas non plus répondu clairement s’ils étaient responsables d’activités frauduleuses dans leur magasin », a-t-il déclaré.

«Apple semble profiter de ces escroqueries, au lieu de rembourser tous les revenus associés aux utilisateurs concernés lorsqu’ils en retirent tardivement certains. Nous laissons Apple noter ses propres devoirs depuis plus d’une décennie. J’exhorte le comité à aller au fond de ces questions, y compris la décision déconcertante d’Apple il y a des années de supprimer la possibilité pour les utilisateurs de signaler les applications suspectes sur l’App Store », a ajouté Eleftheriou.

Apple n’a pas fait de commentaire.

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Albert Camus

Albert Camus

Albert est journaliste à temps plein pour MeillEurken et couvre l'actualité technologique et économique. Il contribue régulièrement à Time, Men's Health et à VICE Media. Son travail a également été présenté dans Shape, Sports Illustrated, Food & Wine et de nombreux autres magasins. Albert a reçu des prix journalistiques de la Society of Professional Journalists et du Maryland.

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