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Le rival de Citi Bike, JOCO, apporte des vélos électriques partagés et amarrés à New York

Le rival de Citi Bike, JOCO, apporte des vélos électriques partagés et amarrés à New York

Ride on Citi Bike, there is a new dockside shared bike service in town – only this one is fully electric. Next week, JOCO will be the first shared operator in New York City to launch a network of e-bike stations on private property for public use.

Le service, alimenté par la plate-forme de mobilité partagée Vulog, commencera avec 30 stations et 300 vélos électriques situés autour de Manhattan, et s’étendra à 100 stations et 1000 vélos d’ici juin. Ce n’est pas le premier nouvel opérateur partagé à débarquer dans les rues de New York cette année. La semaine dernière, la ville a annoncé les entreprises gagnantes du pilote de scooter électrique dans le Bronx. Mais alors que Bird, Lime et Veo sont limités à opérer dans une partie du Bronx, loin de tout territoire de Citi Bike, JOCO n’est soumis à aucune contrainte de ce genre.

Les vélos de la société seront initialement stationnés dans les garages de stationnement de la ville, y compris dans les garages Icon Parking, les plus grands opérateurs de stationnement de la ville, mais la société espère s’étendre aux bâtiments résidentiels et commerciaux dans un proche avenir. La société paie essentiellement les propriétaires pour fournir cette commodité, tout en les dispensant de faire fonctionner ou d’entretenir les vélos électriques.

«Ce qui nous différencie de Citi Bike, c’est tout d’abord que nos vélos sont 100% électriques, 100% premium», a déclaré le co-fondateur Jonathan «Johnny» Cohen de New York. (Les deux co-fondateurs s’appellent tous les deux Johnathan Cohen – l’un est de New York, l’autre de Londres. JOCO… compris?). « Vous pouvez réserver nos vélos à l’avance, et comme nous sommes sur une propriété privée, il y a du désinfectant pour les mains dans nos stations, les vélos ne pleuvent pas tous les soirs, ils sont un peu plus propres et plus faciles d’accès. »

La flotte de Citi Bike est à environ 30% électrique. Pour recharger les vélos électriques, la société détenue par Lyft doit retirer manuellement les véhicules vidés de leurs stations pour les recharger, tandis que les véhicules de JOCO sont chargés dans les stations. Comme Citi Bike, chaque vélo électrique peut durer environ 30 miles avec une charge.

«Cela suffit pour se déplacer plusieurs fois dans Manhattan», a déclaré London Jo (un autre surnom pour différencier les deux John / Jon Cohens).

«Nous nous attendons à ce que nos véhicules soient toujours chargés et prêts à être utilisés par le client. Cela va à l’encontre de l’objectif lorsque vous prenez un vélo extrêmement durable, puis que vous venez dans un véhicule à essence pour échanger la batterie. Nous cherchons à être une entreprise véritablement respectueuse de l’environnement et à fournir un service plus cohérent et plus fiable. »

Fondée en 2019 et financée en privé par un groupe d’anciens PDG d’entreprises du Fortune 500, et en particulier des investisseurs ayant des antécédents technologiques et immobiliers, JOCO propose des vélos électriques à un prix comparable, sinon directement concurrentiel, à Citi Bike. Il en coûtera aux cyclistes 1 $ pour déverrouiller le vélo et 0,25 cents la minute, donc un trajet de 10 minutes coûtera 3,50 $. Si vous pouvez trouver un vélo électrique Citi, il en coûtera 3,50 $ à un cycliste pour le déverrouiller et 0,18 cents la minute, ce qui revient à environ 5,30 $.

«C’est beaucoup moins cher à notre avis pour un tout nouveau vélo haut de gamme, magnifique et entièrement électrique», a déclaré NY Jo.

Aucune des deux sociétés ne facture les frais de déverrouillage des membres. L’abonnement mensuel de JOCO est de 49 $ par mois avec une utilisation illimitée, et celui de Citi Bike est de 20 $ par mois, les membres mensuels continuant de payer 18 cents la minute et les membres annuels de 12 cents la minute. Dans le cadre de l’adhésion annuelle de Citi Bike, si un cycliste effectue en moyenne environ cinq trajets de 10 minutes par semaine, les dépenses mensuelles sont comparables entre les deux sociétés.

«Citi Bike existe depuis 2013 et a fait un travail formidable pour favoriser l’adoption du cyclisme dans les rues de New York», a déclaré Monica Wejman, directrice générale de Vulog pour l’Amérique du Nord.

«Et maintenant, JOCO entre dans cet espace, propulsé par Vulog, vraiment là pour compléter Citi Bike et satisfaire ce que nous voyons comme une augmentation significative de la demande d’accès aux vélos électriques. Nous donnons vraiment aux opérateurs de mobilité les moyens de lancer des programmes de mobilité à grande échelle. »

Bien que JOCO ne dépendra pas du département des transports de New York pour aménager l’espace de la rue et du trottoir pour les stations d’accueil, l’opérateur prend toujours des mesures pour assurer une bonne relation de travail avec la ville.

London Jo dit que les vélos de JOCO sont fabriqués avec des caractéristiques critiques pour la sécurité, comme des câbles cachés pour les rendre moins vulnérables au vandalisme, des pneus sans air increvables et un suivi des vélos, fournis par le backend de Vulog.

«De plus, en opérant dans des espaces privés, nous éliminons ce problème d’encombrement des trottoirs pour la ville», a déclaré le Britannique Cohen. «Et ils n’ont pas à se soucier de ce qu’il faut faire pour installer 50 nouveaux vélos dans la rue. Nous leur soulageons un gros casse-tête, et cela nous permet de garder un peu plus le contrôle et de ne pas dépendre de la ville. « 

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Didier Eribon

Didier Eribon

Didier est journaliste à temps plein pour MeillEurken et couvre l'actualité technologique et économique. Il contribue régulièrement à Time, Men's Health et à VICE Media. Son travail a également été présenté dans Shape, Sports Illustrated, Food & Wine et de nombreux autres magasins. Domenico a reçu des prix journalistiques de la Society of Professional Journalists et du Maryland.

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